为什么平头哥做芯片如此迅猛?

原标题:为什么平头哥做芯片如此迅猛?

作者 | 胡巍巍 发自杭州云栖大会

责编 | 唐小引

2018年10月31日,阿里旗下的平头哥半导体有限公司成立。

如今,平头哥成立不到一年,就已成绩斐然。

2019年9月25日,阿里巴巴旗下半导体公司平头哥,发布含光800芯片。

2019年7月25日,平头哥发布成立后第一个基于RISC-V的处理器IP Core玄铁910。

2019年8月29日,平头哥正式发布SoC(一般来说, “SoC”称为系统级芯片)芯片平台“无剑”。

不过没有人可以随随便便成功,阿里巴巴集团首席技术官兼阿里云智能总裁张建锋(花名行癫)表示:“(现在取得的成绩)只是万里长征第一步。”

虽然平头哥不到一年,就做出了芯片,但这并非一日之功。

平头哥的前身,包括达摩院芯片研发团队和“中天微”等(中天微系统有限公司是一家从事32位高性能低功耗嵌入式CPU研发与产业化的集成电路设计公司,2018年4月20日,“中天微”被阿里巴巴集团宣布全资收购)。

“中天微”在芯片领域,已经有19年的积累。此外,阿里巴巴的基础设施事业部,很多年前就在做硬件和软件方面的自研工作。

因为AI芯片是软硬件集合,2014年,阿里巴巴给芯片加上了AI算法,这才促成平头哥在短期内就做出来芯片。

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2019年9月26日,杭州云栖大会,阿里巴巴集团副总裁、平头哥半导体公司总经理戚肖宁,发表了《端云相融 普惠AI》的主题演讲,演讲中他分享了平头哥的进展和他对于平头哥思考。

芯片是AI算力的基石

对于算力,戚肖宁指出,“在AI时代有三件重要的事情:算法、大数据、算力。没有算力,其他都是空中楼阁。AI 60年来的发展,很重要的就是依赖于算力的发展,很多算法在多年前已经存在,但它不能在算力上实现。所以在最近10-20年,集成电路的发展,才使这些算法得以实现。同时,在当下的强大算力中,新的AI的算法层出不穷,所以芯片是AI的算力的基础。

不过话说回来,芯片就像一个心脏,算法才是灵魂。有灵魂、有躯体、有血液在一起才是完整的。昨天癫总(即前文的张建锋)跟逍遥子( 阿里巴巴董事局主席兼首席执行官张勇)都讲‘Data是石油’。从另一个角度看,Data就像血液,有了躯体、灵魂、血液,AIoT才能生龙活虎地发展起来。”

对于9月25日阿里巴巴发布的含光800芯片,戚肖宁作为平头哥半导体公司总经理,对该芯片做了补充介绍,他表示:“昨天癫总发布了我们最新的含光800芯片,这是一个全球最强性能的芯片,它的推理性能无与伦比,它的功耗也让人惊喜。值得骄傲的是,这个团队从癫总2018年10月份宣布以来,很快就拿出芯片设计方案。这就是阿里巴巴做芯片的速度,这就是平头哥的风范。

今天我有幸,再把这个芯片给大家展示一下。昨天,癫总给大家演示了很多含光800系列的用途。从技术上来说,这是一个视觉类的芯片,它在视觉上的功能很强。在阿里巴巴,还有很多这样的应用,阿里做半导体跟别人不同的是,我们有场景,我们知道哪些是痛点,哪些是应用。这样的芯片,用在检索上面、搜索上面,只要用上就会帮助我们的客户。”

释放普惠算力,基于含光800的AI服务正式上线

对于AI时代的应用,戚肖宁表示:“AI无处不在,不只在云上,还在终端上。在端上面的AI,以每年40%的复合增长率在增长,所以端上AI也非常重要。阿里巴巴的AI Engine可以用在云上,也可以用在端上,所以叫做‘端云一体’。

AI时代的应用,是碎片化的。所以每一个领域的芯片,都需要很快设计出来。在这种情形下,我们有SoC平台、以及上月底在上海宣布的无剑SoC。我们把某些SoC的八成设计,都已经准备好。当客户拿到它时,只需做定制化设计,就可以做成他们所需要的芯片。与此同时,阿里巴巴还可以减少开发周期和降低成本。

昨天,浅雪(阿里巴巴副总裁、人工智能实验室总经理陈丽娟,花名浅雪)在这个舞台上,宣布了天猫新的芯片,那个芯片是AIoT部门跟平头哥一起合作的一个量产SoC,今天我也带来三款的新的SoC平台,有超低功耗的工业控制的微控制单元SoC、有语音识别的SoC、还有视觉识别的SoC。”

构造基于芯片的端云一体生态

对于平头哥的科研能力,戚肖宁自豪地说:“两年半前,我们团队曾给我展示过一个上云的Demo,同事告诉我,芯片连到云上之后,我要什么歌,马上就可以。当我说要一个邓丽君的歌的时候,一分钟后才拿,有时甚至拿不到想要的歌曲。经过两年的努力,我们的团队已经能够在拿到芯片的两周内,就把端云之间的联系打通。可以说,我们正在利用强大的算力,来帮助客户实现他们想要的AI。而‘端云一体’正是我们的新目标!”

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